October 6, 2016

LA Times Hector S Martinez.Herb Alpert Award in the Arts

Photo credit: Hector S Martinez

The University of Houston Cynthia Woods Mitchell Center for the Arts brought back Mitchell Artist Lecture, a landmark public program that annually features major figures in the world of artistic collaboration. The Centers 2016 speaker was artist and political activist Tania Bruguera.

Born in Havana, Cuba, Bruguera explores the relationship between art, activism, and social change in works that examine the social effects of political and economic power. By creating proposals and aesthetic models for others to use and adapt, she defines herself as an initiator rather than an author, and often collaborates with multiple institutions as well as many individuals so that the full realization of her artwork occurs when others adopt and perpetuate it. She expands the definition and range of performance art, sometimes performing solo but more often staging participatory events and interactions that build on her own observations, experiences, and interpretations of the politics of repression and control. Bruguera has explored both the promise and failings of the Cuban Revolution in performances that provoke viewers to consider the political realities masked by government propaganda and mass-media interpretation. She proposes solutions to sociopolitical problems through the implementation of art, and has developed long-term projects that include a community center and a political party for immigrants, and a school for behavior art.

Recognized as one of the 100 Leading Global Thinkers by Foreign Policy magazine, shortlisted for the #Index100 Freedom of Expression Award 2016, Bruguera is a 2015 Herb Alpert Award winner, a Hugo Boss Prize finalist, a Yale World Fellow and is the first artist-in-residence in the New York City Mayor’s Office of Immigrant Affairs (MOIA). In 2013 she was part of the team creating the first document on artistic freedom and cultural rights with the United Nation’s Human Rights Council.

In her Mitchell Lecture, Bruguera discussed the ways in which art could be applied to the everyday political life; focusing on the transformation of social affect into political effectiveness. Her long-term projects have been intensive interventions on the institutional structure of collective memory, education and politics.

Bruguera was introduced by Dr. Mabel Cuesta, Assistant Professor of US Latino and Caribbean Literature in the Department of Hispanic Studies at the University of Houston.

This lecture was presented in partnership with the Latin Maecenas, patron group of the Latin American art department at the Museum of Fine Arts, Houston, with additional support from the Blaffer Art Museum and Houston Poetry Fest.

About the Mitchell Artist Lecture
The annual Mitchell Artist Lecture features individuals emblematic of artistic collaboration and innovation. Each fall, a leading artist discusses the power and potential of interdisciplinary collaboration to a combined audience of university community and the greater public.

LOCATION: Moores Opera House, University of Houston


Conferencia de artista del Centro Mitchell con Tania Bruguera

6 de octubre 2016

Foto de Hector S. Martinez

El Centro para las Artes Cynthia Woods Mitchell de la Universidad de Houston presenta una vez más su Mitchell Artist Lecture [Conferencia de artista del Centro Mitchell], un programa público emblemático que presenta anualmente a importantes figuras en el mundo de la colaboración artística. La artista y activista política Tania Bruguera será la presentadora para el año 2016.

Nacida en la Habana, Cuba, Bruguera explora la relación entre el arte, el activismo y el cambio social en obras que examinan los efectos sociales del poder político y económico. Al crear propuestas y modelos estéticos para que otros los usen y los adapten, la artista se define a sí misma como una iniciadora más que una autora y frecuentemente colabora con múltiples instituciones como también con muchos individuos así que la realización completa de su obra de arte ocurre cuando otros la adoptan y la perpetúan. Ella amplía la definición y el rango del arte performativo, a veces realizando performance individual, pero a menudo poniendo en escena eventos participativos e interacciones que se apoyan en sus propias observaciones, experiencias e interpretaciones de las políticas de represión y control. Bruguera ha explorado tanto la promesa como los fracasos de la Revolución Cubana en representaciones artísticas que incitan a los espectadores a considerar las realidades políticas enmascaradas por la propaganda gubernamental y la interpretación de los medios de comunicación masiva. Propone soluciones a los problemas sociopolíticos a través de la implementación de arte y ha desarrollado proyectos a largo plazo que incluyen un centro comunitario y un partido político para inmigrantes y una escuela sobre el arte de comportamiento.

Bruguera ha sido reconocida como una de las 100 Leading Global Thinkers [Pensadores globales de vanguardia] por la revista Foreign Policy; fue preseleccionada por el #Index100 Freedom of Expression Award, 2016; es ganadora del premio Herb Alpert Award, 2015; finalista del premio Hugo Boss; ganadora del Yale World Fellowship;  y es la primera artista en residencia en la Oficina de Asuntos de Inmigrantes del Alcalde de la Ciudad de Nueva York. En el 2013 fue parte del equipo que creó el primer documento sobre libertad artística y derechos culturales con el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas.

En su Conferencia de artista para el Centro Mitchell, Bruguera platicará de las formas en las que el arte puede ser aplicado a la vida política diaria; enfocándose en la transformación del afecto social en efectividad política. Sus proyectos de largo plazo han sido intervenciones intensivas sobre la estructura institucional de la memoria colectiva, la educación y la política.

Bruguera será presentada por la Dra. Mabel Cuesta, Profesora Asistente de Literatura Latina en Estados Unidos y Literatura Caribeña en el Departamento de Estudios Hispánicos de la Universidad de Houston.

Acompáñennos en una recepción pública a las 6:00 pm en el vestíbulo del Moores Opera House previo a la conferencia de artista a las 7:00 pm. Se servirán bocados ligeros y bebidas.

Esta conferencia es presentada en conjunto con el Latin Maecenas, un grupo de patrocinadores del departamento de arte latinoamericano del Museo de Bellas Artes de Houston, con apoyo adicional del Museo de Arte Blaffer y Festival de Poesía de Houston.

Sobre la Conferencia de Artista del Centro Mitchell
La Conferencia de Artista del Centro Mitchell presenta a individuos emblemáticos de colaboración artística e innovación. Cada otoño, un artista destacado discute el poder y potencial de la colaboración interdisciplinaria a una audiencia compuesta de comunidad universitaria y público en general.

LUGAR: Moores Opera House, Universidad de Houston